Lettere – In tempo di guerra

Papa Benedetto XV, nato Giacomo Paolo Giovanni Battista della Chiesa (Genova, 21 novembre 1854 – Roma, 22 gennaio 1922) è stato il 258º vescovo di Roma e papa della Chiesa cattolica (il 257º successore di Pietro), dal 1914 fino alla morte. Fu fermo oppositore della prima guerra mondiale. Benedetto XV fu eletto papa poche settimane dopo l’inizio della prima guerra mondiale. L’elezione a papa di un cardinale nominato da soli tre mesi fu un evento eccezionale. Probabilmente fu la situazione bellica a favorire la sua elezione, avendo egli lavorato nella diplomazia con valenti segretari di Stato, quali Rampolla e Merry del Val, ed essendo considerato più super partes rispetto ad altri papabili. Consapevole della gravità del momento, decise che l’incoronazione si tenesse non nella Basilica di San Pietro ma, più modestamente, nella Cappella Sistina. Durante la prima guerra mondiale elaborò diverse proposte di pace. Nella sua prima enciclica, Ad Beatissimi Apostolorum principis, pubblicata già il 1º novembre 1914, si appellò ai governanti delle nazioni per far tacere le armi e mettere fine allo spargimento di tanto sangue umano. Con l’entrata in guerra anche del Regno d’Italia il 24 maggio 1915, la Santa Sede, chiusa e «prigioniera» in Vaticano, rimase ulteriormente isolata con la dipartita degli ambasciatori degli Stati esteri. Benedetto XV soffrì molto negli anni a venire per questa reclusione, che visse come una sorta di penitenza per la pace. Egli non poté far altro che constatare amaramente l’ulteriore allargamento del conflitto internazionale, la cui causa ultima era − a suo dire, e secondo un’interpretazione largamente diffusa all’interno della curia − la diffusione dell’individualismo liberale e quel processo di secolarizzazione che vedeva l’abbandono da parte delle società contemporanee delle linee guida della Chiesa cattolica. La guerra mondiale rappresentava infatti, per Benedetto XV così come per i suoi predecessori, un vero e proprio castigo divino, tanto che lo paragonò al terremoto di Reggio Calabria e Messina.

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40 curiosità sull’Autodafé

L’autodafé, o auto da fé o sermo generalis, era una cerimonia pubblica, facente parte soprattutto della tradizione dell’Inquisizione spagnola, in cui veniva eseguita, coram populo, la penitenza o condanna decretata dall’Inquisizione. Il nome deriva dal portoghese auto da fé (in spagnolo, acto de fe), cioè “atto di fede”.

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A cura di Antonio Ferraiuolo.

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History of the Christian Altar

In the Catholic Church, the altar is the structure upon which the Eucharist is celebrated.
The altar, centrally located in the sanctuary, is to be the focus of attention in the church. At the beginning of the Roman Rite of Mass, the priest first of all reverences the altar with a kiss and only after that goes to the chair at which he presides over the Introductory Rites and the Liturgy of the Word. Except in Solemn Mass, a priest celebrating Tridentine Mass (use of the 1962 version of which is by the 7 July 2007 motu proprio Summorum Pontificum still authorized for use both privately and, under certain conditions, publicly) remains at the altar the whole time after saying the Prayers at the Foot of the Altar.

The rite of dedication of a church includes that of the altar of the church and celebration of Mass on that altar is “the principal and the most ancient part of the whole rite” in accordance with the saying of the Fathers of the Church: “This altar should be an object of awe: by nature it is stone, but it is made holy when it receives the body of Christ. In Greek and some other languages used in the Byzantine Rite, the same word (βωμός in Greek) is used for an altar (in general) and for the area surrounding it; that is to say, the entire sanctuary. To refer unambiguously to the altar itself the terms “Holy Table” (Greek Ἁγία Τράπεζα) or “Throne” (chu Prestól) are used.

Thomas Joseph Shahan (September 11, 1857 – March 9, 1932) was an American Catholic theologian and educator, born at Manchester, New Hampshire, educated at Collège de Montréal (1872) at the Pontifical North American College, and at the Propaganda in Rome.
In 1909 Shahan was chosen as the fourth rector of The Catholic University of America.

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The Lord of Glory – Meditations on the Person, the Work and Glory of Our Lord Jesus Christ

Arno Clemens Gaebelein (August 27, 1861 – December, 1945) was a Methodist minister in the United States. He was a prominent teacher and conference speaker. He was also the father of educator and philosopher of Christian education Frank E. Gaebelein.
Methodism, also called the Methodist movement, is a group of historically related denominations of Protestant Christianity which derive their doctrine of practice and belief from the life and teachings of John Wesley. George Whitefield and John’s brother Charles Wesley were also significant early leaders in the movement. It originated as a revival movement within the 18th-century Church of England and became a separate denomination after Wesley’s death. The movement spread throughout the British Empire, the United States, and beyond because of vigorous missionary work, today claiming approximately 80 million adherents worldwide.

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